Los paneles solares se han vuelto más delgados que un cabello humano. Pronto estarán en todas partes.

ultra-thin-solar Las células solares, envueltas alrededor de un panel de vidrio de aproximadamente 1 mm de espesor.

Una de las razones por las que creo que la energía solar fotovoltaica se va a apoderar del mundo es que es escalable de una manera que ninguna otra fuente de energía puede ser. Se puede usar para construir plantas de energía de varios cientos de megavatios o puede reducirse. Camino hacia abajo.

¿Qué tan abajo? Pruebe menos del ancho de un cabello humano.

Las células solares se están volviendo ridiculamente pequeñas

Científicos de Corea del Sur han creado células fotovoltaicas solares que tienen un grosor de 1 micrómetro , cientos de veces más delgadas que la mayoría de los PV y la otra mitad tan delgadas como otros tipos de PV de película delgada. (La investigación está en un documento publicado en Applied Physics Letters el pasado junio).

Las celdas están hechas con arseniuro de galio como semiconductor, “soldado en frío” directamente sobre un sustrato de metal, sin adhesivo para hacerlas más gruesas. Sorprendentemente, producen aproximadamente la misma potencia que las células fotovoltaicas más gruesas, aunque en las pruebas, “las células podrían envolver un radio tan pequeño como 1,4 milímetros”.

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Aquí hay algunos paneles solares, unidos a vidrios, tela, y … ¿eso es un Q-tip?

Con células tan delgadas, la energía solar fotovoltaica se puede integrar en todo tipo de “vestibles”: ropa, gafas, sombreros o mochilas con células solares integradas, alimentando de forma continua la energía de nuestros dispositivos electrónicos portátiles. Más al punto, PV podría integrarse en casi cualquier cosa .

Esta tampoco es la celda solar más delgada de la historia. En febrero de 2016, los investigadores del MIT fabricaron células solares tan pequeñas y livianas que podían sentarse sobre una burbuja de jabón sin explotar. Así es como lo hicieron (del comunicado de prensa):

[Vladimir] Bulović, decano asociado de innovación del MIT y profesor de tecnología emergente de Fariborz Maseeh (1990), dice que la clave del nuevo enfoque es hacer que la célula solar, el sustrato que la soporta, y una capa protectora para protegerla de el medio ambiente, todo en un proceso. El sustrato se fabrica en su lugar y nunca necesita ser manipulado, limpiado o retirado del vacío durante la fabricación, lo que minimiza la exposición al polvo u otros contaminantes que podrían degradar el rendimiento de la celda.

El proceso se lleva a cabo en una cámara de vacío a temperatura ambiente, sin los solventes y las altas temperaturas requeridas para hacer PV convencional. Los investigadores dicen que el mismo proceso de fabricación podría funcionar con una serie de materiales diferentes, incluyendo puntos cuánticos o perovskitas , produciendo células solares pequeñas y lo suficientemente transparentes como para incrustarse en ventanas o materiales de construcción.

Ahora, todos estos avances en el laboratorio son solo eso: avances en el laboratorio. Es un largo camino desde el laboratorio hasta un producto comercial. Mucho podría ir mal en el medio.

Pero las tendencias en innovación solar son claras. Las células son cada vez más pequeñas, y cada vez más flexibles, utilizando nuevas técnicas de fabricación que consumen menos recursos.

Ahora todo es súper caro, y probablemente lo será por un tiempo. Eventualmente, sin embargo, estos nuevos métodos encontrarán su camino en los mercados y comenzarán a ampliarse. Con escala, los costos bajan.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por  vox.com

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