Una startup india quiere producir agua del aire usando energía solar

Los 'paneles acuáticos'. (Uravu) Los 'paneles acuáticos'. (Uravu)

Uravu tiene la misión de generar agua de la nada.

Si todo va de acuerdo con el plan de la startup basado en Hyderabad, su tecnología para convertir la humedad atmosférica en agua utilizable, incluso potable, estará disponible para uso doméstico dentro de unos dos años.

La tecnología en sí no es nueva. Incluso hoy, el agua se genera al enfriar el aire y condensar el vapor de agua en él. Esto se usa para riego o con fines industriales.

Sin embargo, este sistema es engorroso en su forma existente para uso residencial.

“Necesita alta humedad y el consumo de energía (involucrado) es alto. Hay muchas partes móviles. Lo que queríamos hacer era tener un dispositivo modular simple “, dijo Swapnil Shrivastav, quien cofundó Uravu en 2017 con otros cinco. La innovación de su empresa es más barata que los sistemas existentes basados ​​en refrigeración, principalmente porque no hay necesidad de electricidad.

Uravu usa un material absorbente de agua patentado que absorbe vapor del aire y utiliza energía solar térmica para convertirlo en agua. “No hay necesidad de electricidad ni piezas móviles. Es solo un dispositivo pasivo que puedes dejar en la azotea y generará agua. El proceso comienza por la noche, y al atardecer del día siguiente tendrás agua “, explicó Shrivastav, ex alumno del Instituto Nacional de Tecnología de Calicut.

El Génesis
Uravu es una palabra Malayalam que se traduce como fuente y se usa a menudo para referirse a manantiales de agua dulce.

Correctamente, la idea fundamental de la startup se basa en el hecho de que la atmósfera está cargada de agua. “Entonces eso nos hizo pensar por qué este recurso no se está utilizando”, dijo Shrivastav. “No (el vapor de agua en el aire) tampoco se limita a la desalinización que ocurre solo en la costa. O lluvia que no sucede en todas partes “.

Su equipo entonces arrancó Uravu en 2017 y lanzó el proyecto, primero diseñando un modelo basado en refrigeración para que pudieran descubrir sus pros y sus contras. Luego, salieron y hablaron a clientes potenciales sobre sus necesidades.

Los 'paneles acuáticos'. (Uravu)

Los ‘paneles acuáticos’. (Uravu)

El sistema actual está construido con solo un par de componentes: el material patentado higroscópico (relacionado con la humedad atmosférica) que absorbe y almacena el vapor de agua del aire y un colector solar-similar a los calentadores solares de agua-que calienta rápidamente el vapor, que luego se convierte en agua una vez que se enfría.

El aparato absorbe vapor de agua durante la noche y el material higroscópico se calienta después del amanecer, lo que conduce a la producción de agua.

El agua se puede canalizar directamente a las casas para su uso, dijo Shrivastav. Los usuarios también pueden conectar un cartucho mineral al dispositivo para que quede en forma para beber.

Además de su menor costo, lo que hace que el sistema de Uravu sea ideal para uso doméstico es su colector solar, que llama “paneles acuáticos”, diseñado para recolectar una gran cantidad de calor en un área pequeña.

Su prototipo produce alrededor de 50 litros de agua al día, que el equipo está trabajando para elevar a 2.000 litros por día. El equipo espera completar esto antes de junio de este año, en parte porque compite por un premio de XPRIZE, una organización sin fines de lucro a nivel mundial que tiene competencias entre innovadores que tienen soluciones para problemas mundiales comunes.

Ir más allá del tablero de dibujo

Sin embargo, para que el prototipo de Uravu se comercialice y se coloque en techos indios, debe cruzar algunos obstáculos.

Para empezar, el equipo, que ha recibido algunos fondos de un ex alumno de NIT Calicut, necesita calcular las economías de escala.

“(Otro desafío) es simplemente asegurarle al mercado que la calidad del agua que produce es muy buena … creando confort en la mente del comprador”, dijo Rohit Vedhara, fundador de la consultora y consultora con sede en Singapur Aum Energy y asesora de Uravu.

El equipo actualmente está tratando de mejorar la eficiencia de su dispositivo y ver que cuesta entre Re1 y Rs1.2 generar un litro de agua. Las grandes latas de agua de 20 litros que muchos hogares usan en la actualidad cuestan entre 40 y 80 rupias. Si Uravu puede descifrar el modelo Rs1.2-a-litro, la economía funcionará para la comercialización.

“Inicialmente trabajaremos con gobiernos y socios estratégicos, y queremos llegar a lugares donde hay escasez de agua, como partes de Rajasthan y Andhra Pradesh, y áreas rurales”, dijo Shrivastav. “Intentaremos comenzar con un dispositivo doméstico y apuntar a proyectos a nivel comunitario”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por qz.com

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